Этна
дымящиеся кратеры Этны

21 июня 2013 года вулкан Этна на Сицилии стал еще одним из объектов, находящихся под охраной ЮНЕСКО как «наиболее активный и знаковый вулкан в мире». Действительно, история вулкана насчитывает полмиллиона лет, из них последние 2700 лет активность вулкана подтверждена документально: «история Этны — это самая длинная история вулканической активности в мире». Этна остается самой интересной площадкой как для исследователей — геологов, геофизиков, вулканологов, так и для обычных людей, любящих нерукотворные чудеса и уникальные природные ландшафты. Этна — это целый отдельный мир, со своими большими и маленькими городками у подножья и на склонах, сельскохозяйственными угодьями, виноградниками и лесами. Каждый склон имеет свой неповторимый облик, вы можете найти здесь почти все климатические зоны — начиная с субтропиков. Поэтому не удивляйтесь, если в одной и той же лавке вы встретите южные тропические фрукты и орехи, собранные на склонах вулкана и белые грибы, собранные там же.

Первое, что меня спрашивают — опасно ли на Этне? Отвечаю — потрясающе красиво — да, опасно — только если вы захотите приехать в момент извержения и залезть в кратеры:), ну или близко подойти к ним. Только вас не пустят. Дело в том, что характер извержений Этны — не взрывной, как у Везувия. Поэтому даже при извержении на склонах ведутся работы — по выкапыванию русла для лавы и по его расширению. Соблюдая технику безопасности, разумеется. Таким образом лавовые реки можно направить туда, куда необходимо, не давая им разрушать постройки и дороги на склонах вулкана.

Чтобы подняться к кратерам через южный склон, до высоты в 1900м нужно доехать на машине или на автобусе. Это место называется Rifugio sapienza и представляет собой некий перевалочный пункт. Здесь можно перекусить, купить типичные местные сувениры из лавы, вина и сладости, взять проводника, если хотите подняться к кратеру. Если вы не подготовились к тому, что здесь холодно и ветрено, можно взять напрокат специальные куртки и обувь. Отсюда же стартует фуникулер, который поднимет вас выше, до высоты в 2500 м. Дальше пересаживаетесь на джипы-автобусы, которые доставят практически к кратерам, это высота около 3100-3200м. Ну а дальше — смотреть, гулять, фотографировать, т.к. отсюда открывается потрясающая панорама на остров и море и в хорошую погоду можно отчетливо разглядеть оконечности острова. Зимой здесь катаются на лыжах, т.к. вершина горы покрыта снегом. Летом и осенью снега мало, но все равно есть. Можно подняться на вулкан также и через северный склон, через местечко Lunguaglossa.

Этна — самый высокий и самый активный вулкан Европы. Его высота не может быть указана точно, так как она постоянно меняется в результате извержений и выброса шлаков, но в любом случае она больше 3 тысяч метров. Вулкан огромен — по площади Этна занимает 1570 квадратных километров, диаметр 45 км (!!!). По разным данным, у Этны имеется от 200 до 400 боковых кратеров. В среднем раз в три месяца то из одного, то из другого кратера извергается лава. А раз в 150 лет извержение разрушает какой-либо поселок. Но это не останавливает сицилийцев – и они густо населяют склоны Этны, ведь благодаря остывшей лаве почва здесь крайне плодородна. На склонах Этны выращивают фрукты, оливы, разводят виноградники. Вина Этны заслуженно считаются одними из лучших итальянских вин. А теперь немного истории:

Закат на Этне
Закат на Этне

Извержения Этны известны начиная с VII века до н.э. А греческий поэт Пиндар описал извержение 485 года до н.э., которому был очевидцем. Эсхил тоже присутствовал при одном из извержений. Этна является типичным стратовулканом, т.е. вулканом, находящимся в области стыка земных тектонических континентальных плит. В случае с Этной – это тектонические плиты Африканского и Евразийского континентов. Как и у других стратовулканов, извержения Этны связаны с тем, что африканская континентальная тектоническая плита, сталкиваясь с Евразийской, входит под нее, и расплавляется в зоне субдукции. Именно это движение тектонических плит является причиной образования островов  в Средиземном море, и Сицилии, в частности. Фактически Этна представляет собой трещину в евразийской континентальной плите, через которую вытекает на поверхность Земли расплавленная магма.

Согласно исследованиям ученых, Этна начала извергаться около 500 тысяч лет назад. В то время этот вулкан находился еще под водой рядом с древней сицилийской береговой линией. Постепенно вулкан «рос» и примерно 300 тысяч лет назад зона извержений Этны сместилась на юго-запад по отношению к центральному конусу вулкана. А 170 тысяч лет назад Этна приобрела современный вид и систему извержений, которые фактически создали современную Этну.

Как и у других стратовулканов, периодические наиболее мощные извержения Этны приводили к обрушению верхушки вулкана и образованию вулканической кальдеры. Именно поэтому высота Этны относительно небольшая. Взрывные извержения Этны, которые происходили 25-20 тысяч лет назад, оставили после себя след на расстоянии в сотни километров от вулкана. В частности, пепел из извержений Этны в этот период может быть найден в районе Рима.

Последнее обрушение вершины Этны произошло примерно в начале нашей эры, и тогда же была сформирована малая кальдера Этны, которую можно увидеть в нижней части современного конуса вулкана. Малая кальдера почти полностью заполнена застывшей лавой и пеплом. Этна также отличается тем, что она имеет главный кратер и несколько сотен боковых кратеров, в которых периодически происходят извержения.

Этна, извержение

Самое длительное извержение вулкана Этна продолжалось 10 лет: с 1614 по 1624 год.

В XX веке вулкан преподнёс жителям много неприятностей. Например, в 1910 году поселок Борелло едва избежал уничтожения от масс лавы. В этот период открылось 23 новых кратера в непосредственной близости от поселка. В 1917-м зарегистрирован самый высокий фонтан лавы – он поднимался на высоту 800 метров. В 1923 году отмечено новое природное чудо: лава оставалась раскаленной в течение 18 месяцев. 1928 год принес опустошение 770 га сельскохозяйственных площадей общины Маскали. В 1971-м очередное извержение разрушило подъемник, без которого невозможен подъём после 1 900 метров. В 1991 году мощное извержение едва не погубило городок Дзафферана.

За последние восемь лет на Сицилии было зарегистрировано 650 землетрясений, центры которых находились под самой горой или в непосредственной близости от нее. Этна все чаще извергает в атмосферу облака пепла и раскаленные камни. Ученые вулканологи бьют тревогу и предупреждают, что в любой момент на Этне может произойти невиданное по силе извержение. Тем интереснее посетить это чудо природы и прикоснуться к его дикой и необузданной красоте.

Во время вашего отдыха на Сицилии можете заказать у нас экскурсию на Этну или съездить самостоятельно. С описанием наших экскурсий на Этну и ценами можно ознакомиться здесь.